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苹果iPad风行美国校园 或终结传统教科书

来源:游戏狗作者:雅威
美国IT网站PCWorld上周撰文指出,尽管苹果iPad问世还不到两年时间,但它已成为教育领域一项颠覆性技术。在iPad和其他智能设备的轮番冲击下,传统教科书的统治地位恐怕会走向终结。

美国IT网站PCWorld上周撰文指出,尽管苹果iPad问世还不到两年时间,但它已成为教育领域一项颠覆性技术。在iPad和其他智能设备的轮番冲击下,传统教科书的统治地位恐怕会走向终结。

以下为文章全文:

iPad凭借简单易用和趣味性席卷了美国各级学校

技术变革

一场技术变革正在上演。PC原本希望彻底转变课堂的认知方式,但目前这一梦想正由iPad逐步实现。在美国,无论是小学还是高校,学生和老师都在通过iPad帮助完成课堂任务,或是取代传统教科书的作用。iPad对那些具有特殊需要的学生尤其有帮助。这款平板电脑简化的触摸界面和可用性帮助这些学生更为独立的学习,而相关附件也使得iPad更适用于教学活动。

今年三月,美国科技记者戴维·沃辛顿(David Worthington)曾撰文谈到他母亲通过iPad学习基本的电脑操作(如查收电子邮件、上网浏览信息等)的故事,而在购买iPad以前,她甚至从未接触过PC。各年龄段的美国学生都发现,iPad的确操作简便,简单易用。新泽西米尔斯顿小学三年级学生詹妮弗·科恩(Jennifer Kohn)仅经过简单培训,都能熟练操作iPad。

科恩说,大多数学生的情况都同他差不多,不需要特别培训就知道如何使用他们的应用。科恩之所以将iPad视为珍宝,是因为它可以大大丰富、扩展学生们在课堂上学到的知识。她所在班级的学生都通过iPad与老师互动,积极开动脑筋树立创造性写作思维,同时用来掌握数学知识。

寓教于乐

Math Bingo便是一款以游戏方式教小孩学习数学的应用,它目前是最畅销的教育类iPad应用之一。科恩说,在iPad上市以前,他们都将上网本作为辅助性学习工具,但这种PC用起来很不方便,而且随时间推移速度会越来越慢。她说:“iPad一键式界面给我们带来了很大便利,比大多数设备都好用。”

沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)在他主笔的《乔布斯传》中就曾描述过诸如米尔斯顿小学这样的经历:一个目不识丁的孩子尽管以前从未接触过PC或其他“智能”设备,但却可以凭借本能熟练操作一位苹果高层的iPad。

美国大学生也纷纷借助iPad来完成一项他们天生就十分擅长的工作:如何省钱。纽约大学职员玛丽安·佩蒂特(Marianne Petit)最近开始用iPad替代教科书。佩蒂特说:“仅仅一个学期,我们用来买教科书的钱就足够买下一台iPad。iPad应用的费用也低得多。对于那些通过BitTorent获取盗版图书的学生而言,iPad则是一个合法的途径。”

艾萨克森在《乔布斯传》中披露,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)在病逝前夕仍在积极研究教科书市场。佩蒂特说,在临床环境下,学生们对iPad的兴趣尤其浓厚。除了业务学习,佩蒂特还是纽约大学帝许艺术学院交互式通信计划(Interactive Telecommunications Project)的一位老师。帝许艺术学院组建了一个社区联盟来开发辅助性技术,而学院学生还开发医疗保健方面的应用。

辅助性应用

佩蒂特说:“就在几年前,一款没有触觉界面的设备还让许多存在视觉障碍的人感到惊讶不已,但现在他们却非常善于开发界面。”教师培训中心GMPDC主任詹妮弗·洛顿(Jennifer Lowton)说,由于iPad简单易用,这让那些具有特殊需要的学生们受益匪浅。她说:“对于iPad而言,运动技能并不是必不可少的。三岁大的孩子就会用iPad,而且天生就知道如何用手指从左向右滑动操作。”

洛顿对苹果在这个领域的投入十分赞赏,因为它给那些运动技能少的学生提供了诸多便利。苹果最近发布了一款Assistive Touch软件,用于帮助那些具有痉挛问题和肌能障碍的人。据洛顿介绍,其他非语言界面因素(如添加至照片中的+符号)让学生可以更容易独立工作。她说:“它给学生们灌输了一种信心。对孩子来说,PC操作起来更难。”

洛顿指出,尽管PC偶尔也会对学生有帮助,但他们常常对结果并不满意,因为处理鼠标、双击和操作更大的键盘,都需要高度的运动技能。鉴于这些问题,特教学生和那些具有运动问题的学生,他们对PC的兴趣并不大,“但iPad克服了他们遭遇的许多问题。”

洛顿表示,在实践中,具有沟通问题(如发音困难)的学生可以使用插入相关短语帮助其评论的iPad应用。洛顿带的几个班就使用Evernote应用拍摄笔记的照片,然后将照片上传至云端,这样永远都不会丢失。那些英语是第二语言的学生可以借助相关应用,翻译解剖学和其他学科专业词汇。

非灵丹妙药

科恩称,同iPad问世以前的PC时代一样,这款平板电脑并不是教育工作者解决一切问题的“灵丹妙药”:它必须具有合适的时间和地点。科恩说:“我不在每节课都会用到iPad,也不是每天都使用。它并不是总适合我学习的课程或主题,必须要有最合适我们使用的应用,而不仅仅把它当作一种工具。”

佩蒂特说,苹果应用商店App Store政策可能也妨碍了教育应用的开发:“帝许艺术学院的学生们就在苹果开放性政策方面遇到了许多困难。”另外,孩子们在iPad操作时可能也会遇到一些问题。iPad标准保护套并不太适合三年级学生:一旦iPad从桌子上掉下来时,苹果Smart Cover保护套就不能提供足够的保护,同时显示屏也无法调至足够的高度,供合适的桌面使用。

米尔斯顿小学目前正使用一款名为iPhome的iPad附件,这是一种多边泡沫材质保护套,可以自动调节位置,堆叠起来放在教室中保存。科恩解释说:“它与桌面并不平行,所以我们更容易看到和使用。”

洛顿建议特殊学习者使用iPhome,因为iPad在多个方面实现了自动化操作,限制了学生动手能力。她说:“学生们只要紧紧握住iPhome,就能提着iPad走了。iPad非常光滑,Smart Cover保护套又不是专为学生们量身打造。”

面临诸多挑战

iPad恐怕还会对学校IT管理员构成挑战,他们难以将iPad融入学校的现有技术设备,对于部分按照PC标准进行建设的学校而言,iPad普及将最为困难。文件共享、同步、打印是最主要的问题,毕竟,并非所有学校都部署了WiFi无线网络。

洛顿说:“我们必须寻找颇具创造性的工作区域。”这些工作区将具有Dropbox、Evernote和Google Docs等云计算服务。有些学校已使用蓝牙适配器取代WiFi来分享文件。iOS 5和iCloud的同步功能都得到改善,但当学生利用iMovie视频等大容量文件在线讲故事时,这些功能就失去了用武之地。教师们在部署应用时可能也会不太顺利。洛顿指出,尽管网络管理员在管理、支持和跟踪iPad方面或许会遇到许多困难,“但对老师而言,问题相对小一些。”

分析人士表示,老师们正在推高iPad的市场需求。洛顿本月将在一个iPad“训练营”上作报告,这个训练营的名额已经预订一空:“学校正纷纷转向电子书——纸质教科书已经过时,而且学生的负担会更重。现在他们希望将教科书内容全部下载到设备中。在部分学校,Kindle和iPad在学生中的比例为一比一。”

iPad上市还不到两年时间,但已成为教育领域的一项颠覆性技术。虽然有关数字化的讨论已持续数年时间,但PC从不是纸质媒介的合适替代工具。iPad和其他智能设备的性能只会越来越突出,传统教科书的长期统治恐怕最终会走向结束。

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